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重磅:微软20亿美元投资Cruise,估值300亿叫板Waymo
2021-01-29 18:33   作者:   来源:车智   推荐人:李朔   浏览:100   我要评论
      美国当地时间1月19日,市值超过1.6万亿美元的微软,正式投资超过20亿美元给通用旗下的自动驾驶公司Cruise,使得Cruise的估值从2019年的190亿美元飙升至300亿美元,这个估值应该是接近Waymo的估值了。
      作为交易的一部分,Cruise的自动驾驶汽车,将使用微软的云计算平台Azure,另外,通用汽车还将与微软合作,加快实施包括人工智能(AI)在内的通用汽车数字化战略,并探索机会,简化数字供应链的运营,以更快的速度为客户提供新的出行服务。
      在2020年一整年,Cruise都没有获得新的融资,在2021年1月,就宣布了如此重磅的融资信息。微软正式投资Cruise,也意味着美国科技巨头,包括亚马逊、苹果、谷歌、微软,全部入局自动驾驶。获得微软的支持,Cruise和Waymo,终于有了一战的底气了。
                 


1. 万亿美元市值巨头尽数入局自动驾驶

      截至发稿时止,美国四家市值超过1万亿美元的科技公司,包括苹果(2.1万亿美元)、微软(1.6万亿美元)、亚马逊(1.6万亿美元)和谷歌(1.2万亿美元),都已经在自动驾驶领域完成了布局,但,各自的布局是不一样的。


      (1)微软:投资带动业务
      其中,最新的微软采用的是投资的策略,超过20亿美元投资Cruise,这也是自动驾驶领域能够名列前茅的单笔投资。从合作细节来看,绑定了Cruise自动驾驶汽车的云服务,以及绑定了通用汽车的AI和数字化战略,打通业务的合作,通过投资促进业务,这可能是微软在现阶段的目的。
      (2)苹果:并购、自研和造车
      至于市值最高的苹果,则是目前在自动驾驶领域藏得最深的公司(也并购过自动驾驶初创公司Drive.ai),其秘密项目“泰坦”都被媒体挖了八百遍了,苹果就是坚持不对外透露过多的信息,唯一一次是库克对外说,苹果正在开发自动驾驶系统。但,最新的传闻是,苹果要造整车,但库克对此的拒绝发表意见。苹果汽车,会在今年9月份发布吗?我们拭目以待。
      (3)亚马逊:自动驾驶+电动化的战略需求
      亚马逊在自动驾驶领域的投入,包括了投资和并购,在2019年,亚马逊投资了Aurora(领投共计5.3亿美元),在2020年,亚马逊13亿美元并购了Zoox。看到这样的形势下,Aurora并购了Uber的自动驾驶部门Uber ATG,并且获得Uber的投资,和业务战略合作,新公司估值100亿美元。

亚马逊还在电动化领域进行了投资,2019年,领投了Rivian一轮7亿美元的融资,此外,还给Rivian下了10万辆电动物流车的单子,最近,这款物流车在上路测试了。电动化+自动驾驶,是亚马逊物流体系的战略需求。
                  
(4)谷歌:自动驾驶投入超过10年
      谷歌是最早投入自动驾驶领域的,虽然Waymo是谷歌的姐妹公司,但Waymo的前身是2009年在谷歌X实验室成立的无人车部门,2016年12月,正式独立成为Waymo。
      经过超过10年的发展,Waymo是自动驾驶领域绝对的领头羊,在2020年开启首轮外部融资,就募集了30亿美元,虽然没有公布估值,但根据此前Waymo员工期权是按照300-400亿美元授予的,估值不会比这个低。
      目前,Waymo正在全力推动载人的Waymo One和载物的Waymo Via的商业化,并且与沃尔沃在乘用车领域、与戴姆勒在重卡领域达成了战略合作,分别研发无人驾驶的乘用车和重卡,拭目以待吧。
      在中国,阿里和上汽造车了,百度和吉利造车了,华为全面推进汽车战略,也没有人认为华为不会造车,就剩下一个腾讯,在坚定支持蔚来后,还没有下场造车的打算。
2.Cruise决战Waymo
      获得了微软的投资和云服务的支持,这让Cruise有了和Waymo决战的底气。从股东构成来看,此前,Cruise的股东主要是两大类,车企的通用和本田,财务投资人的软银,但缺乏科技巨头的助力,微软补足了这一块版图。
      在整个2020年,Cruise最大的动作就两个,一个是发布了“Origin”无人驾驶车,一个是因为疫情裁员(包括裁掉了激光雷达团队)。
      相比之下,Waymo则完成了首轮30亿美元的外部融资,与推出了与Waymo One平行的Waymo Via,与沃尔沃、戴姆勒分别在乘用车、重卡领域达成战略合作,量产无人驾驶乘用车和无人驾驶重卡。
      在获得了微软的支持,获得了超过20亿美元的现金投资,这对于Cruise来说非常重要,更重要的是,获得了微软在云服务方面的支持,这有利于将来Cruise大规模推广无人驾驶车队。更重要的是,Cruise的估值开始接近Waymo了。
      在2021年,Cruise和Waymo的你追我赶,可能会更加明显和激烈。但,Cruise和Waymo的差距,还是有的,并且比较明显的。
                    
      在2020年12月,Cruise才开始在旧金山进行完全无人驾驶的测试,测试车辆一共是5台,而Waymo,则在2020年10月,宣布在凤凰城正式向公众提供完全无人驾驶的RoboTaxi服务。这需要Cruise奋力追赶。
      在量产方面,Cruise有通用和本田的支持,Origin也发布一周年了,正在争取获得与Nuro R2类似的公开道路上路权限,相比之下,Waymo和沃尔沃的合作,也值得期待,沃尔沃此前和Uber ATG合作了带冗余系统的XC90,沃尔沃对自动驾驶和安全的理解和能力,能够帮助Waymo量产完全无人驾驶汽车,这是Waymo目前最缺乏的。
      微软投资Cruise,也给中国自动驾驶公司启发,那些在自动驾驶领域还没有布局,又有云服务的科技巨头,就有可能会重磅出手。目标融资企业,腾讯和阿里是可以考虑的,尤其是腾讯。
      腾讯自动驾驶业务,一直都在调整中,自己独立研发自动驾驶系统的可能性越来越小,业务中心放在了车载娱乐服务,以及自动驾驶仿真业务,腾讯需要在自动驾驶领域进行布局。
      随着美国最后一个科技巨头微软正式入局自动驾驶,自动驾驶行业将会迎来全新的发展时期,中国的科技巨头和车企,也需要紧跟这个潮流和趋势。


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