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自动驾驶大变局:大结盟、大调整、大清盘
2019-03-10 16:38   作者:   来源:董书洋 来源:车智   浏览:96   我要评论
    即将过去的这周,自动驾驶劲爆新闻不断,涉及了传统车企、科技巨头和初创公司,传统车企中的德国豪华品牌奔驰和宝马就自动驾驶达成结盟,另外一个德国品牌大众则被报道远涉重洋与福特就自动驾驶再度达到结盟。
    科技巨头中的苹果,其自动驾驶则爆出确切的裁员190人的消息,让外界对苹果汽车项目的发展进度更为了解。至于初创公司,则看到美国的Drive.ai被传要2亿美元卖身,至于国内的初创公司Roadstar.ai已经在清盘中。
    短短的一周内,涉及到自动驾驶的传统车企、科技巨头和初创公司,都有劲爆的消息传出,分别代表着三个不同的发展方向,一个方向是传统车企之间的结盟、一个是科技巨头的大调整、一个初创公司的大清盘。
    自动驾驶的难度,真的很大很大,需要的资金量,也是很大很大。大到传统的汽车巨头都要结盟发展,手握1300亿美元现金的苹果需要裁员,初创公司Drive.ai更是要卖身,Roadstar要清盘!如此剧烈的大变局中,自动驾驶的机会在哪里?
1.大结盟
 
    3月1日,刚刚在出行领域合资五家公司的戴姆勒集团(奔驰为旗下品牌)和宝马集团,宣布正式签署备忘录,共同研发L3和L4级别的自动驾驶技术,并且计划在2025年推出搭载双方合作成果的应用。
    显然,宝马和奔驰的合作,是出行领域合作的延续,在此前合作的五家公司ReachNow,ChargeNow,FreeNow,ParkNow,ShareNow,覆盖了网约车、电动汽车快充、物流货运、便捷停车与汽车租赁等领域。
    此番在自动驾驶领域的合作,则可以为出行领域提供最为核心的竞争力。自动驾驶领头羊Waymo的商业化方向之一,就是提供RoboTaxi服务,Waymo One现在正在凤凰城郊区进行收费测试服务。
    相比奔驰和宝马海誓山盟的大结盟,大众和福特在自动驾驶的合作则迟迟得不到官宣,在2019年的底特律车展,大众和福特进行结盟,首先在轻型厢式商用车和皮卡领域展开合作,当时的说法是还将在自动驾驶、电动汽车和共享出行领域的合作进行探索。
    而全球主流的媒体都在报道大众将向福特自动驾驶子公司Argo投资17亿美元,双方共享Argo的股权,但这个消息并没有得到双方的官宣。在这个交易中,大众是占有主动权的,因为手里的现金流充沛,福特则急迫需要一个金主的加入,才能完成继续向Argo的投资。
    相比大众和福特的结盟还处在微妙期,尚未进入真正的深水合作区。大众和微软就云服务的合作则渐入佳境,作为自动驾驶技术必备的云服务,车企是没有能力独立发展的,微软Azure作为全球屈指可数的云服务之一,可能仅次于亚马逊的AWS,但要比国内的阿里云、华为云之类的要强。
    大众和微软的云服务,在双方CEO的炉边谈话中,就达成了将合作从2018年9月份的欧洲市场,拓展到北美市场和中国市场,大众明确要在美国西雅图开设研发中心,中国市场则没有明确的说法。值得一提的是,微软Azure在2018年10月,与四维图新进行了战略合作。
    早在2018年,本田通过投资通用Cruise与之形成合作。大结盟是传统车企积极面对自动驾驶浪潮的有效方式,但是,显然自动驾驶的竞争不仅仅是技术竞争,更是基于自动驾驶技术的生态竞争、用户体系的竞争,从这两个角度来看,车企之间结盟还是不够的。
2.大调整
    自动驾驶在苹果CEO Tim Cook口中是所有人工智能项目之母,他说这话的时候就非常清楚认知到自动驾驶的难度,但Cook还是两次对外表示苹果正在自动驾驶系统的研究。
 
    在2019年1月份,苹果官方证实了自动驾驶团队要裁员200人,而在2月28日,根据苹果提交给加州监管机构的一份文件显示,苹果计划在加州Cupertino总部附近的七个部门裁员,这一裁员被苹果发言人证实来自自动驾驶汽车项目。
    被裁掉的大多数是工程师,包括38名工程项目经理、33名硬件工程师、31名产品设计工程师和22名软件工程师。两次裁员的报道应该是同一个裁员行为,但由于苹果的保密协议,外界基本上不知道苹果的自动驾驶汽车项目情况。目前所有的消息,都是苹果主动往外提供的,包括此前的两起华人涉嫌窃取苹果自动驾驶项目商业机密的案件。
    这次的裁员新闻也确认了一个核心信息,就是苹果自动驾驶团队核心成员在1200人,这与包括Waymo、Uber ATG、百度、华为等一线自动驾驶团队人员规模相当。
    同时,这个新闻暴露了苹果在自动驾驶汽车项目的研究部门是很完备的,至少涉及到七个研发部门,另外在职位上也是相当接近的,包括了工程项目经理、硬件工程师、产品设计工程师和软件工程师。
    所以,苹果的裁员,更愿意解读为Doug Field自特斯拉回归苹果,并负责整个苹果自动驾驶汽车项目(Titan or SPG)后,在经过几个月的时间熟悉情况后,开始制定了新的发展方向,并且朝着新的发展方向前进的结果。
    德国杂志报道苹果正在德国测试自动驾驶厢式车,并且希望与大众合作把T6Transporter变为自动驾驶汽车,用于员工上下班或者园区通勤之用,从自动驾驶商业化价值来看,这也不失为一个好的发展方向。
    但最近Tim Cook在一次针对投资人的讲话中,指出苹果正在“撒播种子”,并正押宝“震惊世俗”的新产品,对于这个新产品,有人解读为苹果的AR产品,有人认为是健康监测产品,还有多少人原因相信是苹果汽车呢?
3.大清盘
 
    2月21日,车智独家报道了中国自动驾驶初创公司Roadstar正在清盘的消息,这家公司受到核心团队内斗的影响,在融资1.38亿美元,实际到账1.1亿美元的情况下,最终面临这样的结局,让人唏嘘不已。
    无独有偶,有媒体报道称Drive.ai要以2亿美元卖身。实际上,Drive.ai这家公司最大的凭借就是吴恩达的名气,吴恩达及其妻子都曾在这家公司任职,当时,都在2018年相继退出了日常运营。
    根据2018年的消息,在吴恩达及其妻子退出日常运营后,由几个吴恩达的学生(华人)在负责日常运营,但是,这几个人也存在内斗的情况,曾经有核心成员寻求回国的机会。所以,Drive.ai爆出要2亿美元卖身的消息一点的不奇怪,奇怪的是为何这家公司能够值2亿美元,在现阶段的自动驾驶行业,人才才是最大的资产,吴恩达及其妻子的不可能再为这家公司效力的了,当然,还是吴恩达的公司就不止这个价钱吧。
    除了美国自动驾驶初创团队面临卖身的困境,国内除了Roadstar的事件,也有自动驾驶公司的处境比较艰难的,原因是迟迟实现不了之前PPT承诺的技术,甚至还有自动驾驶初创公司在使用遥控方案向投资人展示技术能力!
    自动驾驶创业是很难,初创公司的机会很小,但也不代表没有机会。实际上,现在有着丰富经验的一线团队核心人物出来创业,起步虽然晚了一些,选择好合适的赛道、搭建良好的团队,并且得到相应的资源支持,其发展潜力并不比现在的一线初创团队差。
最近几个月,是自动驾驶初创公司一个大清盘的阶段,也是自动驾驶创业相对艰难的阶段,但是,也是自动驾驶创业更为容易的阶段,因为这个时候,更适合有技术能力、愿意潜心研发的团队发展。车智君观察到是有这么一些团队,欢迎更多的团队交流,可能能彼此启发,共同发展。

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